Армия спасения (англ. The Salvation Army) — международная религиозно-филантропическая организация, основанная в 1865 г. в Лондоне английским проповедником У. Бутом.

Флаг Армии спасения

Флаг Армии спасения

На протяжении 13 лет она была известна как Христианская миссия. В 1878 г. реорганизована по типу обычной армии, и Бут стал ее первым генералом. Армия спасения была единственной религиозной организацией с воинской структурой; в ней действовал принцип безусловного, но добровольного подчинения. Бут выработал широкую систему социальной помощи нуждающимся, изложив ее в знаменитой книге «В трущобах Англии». Идеи автора были близки мыслям английского социалиста-утописта Р. Оуэна; но Бут полагал, что люди сами ответственны за грехи и могут их искупить, помогая таким же обездоленным собратьям.

Первоначально Бут планировал заняться проповеднической деятельностью среди обитателей лондонского «дна» и создал в районах проживания бедноты общины самопомощи, называемые «колониями». С 1880-х гг., решив осуществить подобную миссию во всем мире, он направил своих сторонников в США, Австралию, Францию, Индию, Канаду, Южную Африку, Германию, Швецию и др. страны. С 1907 г. Армия спасения стала действовать в России.

Христианская идея о братстве всего человечества и организационная гибкость позволили Армии спасения быстро расширить сферу своего влияния; за непродолжительный период времени сложились системы управления международной Армией и подготовки кадров. К началу Первой мировой войны ок. 80 тыс. офицеров Армии спасения работали в 59 странах мира.

В настоящее время Армия спасения действует почти в 100 странах мира и насчитывает 3 млн человек. Она выпускает более 130 периодических изданий; международная штаб-квартира находится в Лондоне.

Основные задачи Армии спасения — духовное и нравственное совершенствование нуждающихся, исправление опустившихся, преступных элементов, помощь бедноте, больным, престарелым, проповедь Евангелия и христианской веры. Они осуществляются посредством обеспечения жильем бездомных, создания лечебниц для алкоголиков, реабилитационных центров для взрослых, родильных домов, агентств по трудоустройству, приютов для стариков, центров по устройству на работу.